¿Qué es la demencia?

¿Qué es la demencia?

Demencia es un término que se utiliza para referirse a una serie de síndromes degenerativos del cerebro que afectan al funcionamiento cognitivo –memoria, razonamiento, lenguaje…–, así como al comportamiento y al estado emocional de las personas, hasta tal punto que interfiere con su capacidad para tener una vida independiente. Las demencias son progresivas y sus síntomas empeoran con el tiempo. La demencia no es una parte natural del envejecimiento sino que ocurre cuando el cerebro se ve afectado por una enfermedad.

Índice de discriminabilidad en memoria de reconocimiento en deterioro cognitivo leve amnésico y demencia tipo Alzheimer

La pérdida de memoria es frecuente en el envejecimiento normal y es también el síntoma de inicio de la Enfermedad de Alzheimer (EA). La frecuencia de esta última aumenta con la edad (2% a los 60 años, 40% a los 80 años). La presencia de terapéuticas racionales así como el adecuado manejo de los pacientes lleva a la necesidad de un diagnóstico temprano en etapas previas a la presencia de una demencia.